Hereford x Newcastle em 1972

A partida que era pra ser apenas mais um passo do Newcastle na busca por um título da Copa da Inglaterra,  a equipe já tinha 6 taças, quantidade que possui até hoje, e pegava o modesto Hereford United, que jogava na Southern League (uma espécie de quinta divisão), pela terceira etapa das eliminatórias do torneio mais antigo do mundo.

No dia 24 de janeiro de 1972, as equipes se enfrentaram em Newcastle, e um empate em 2×2, levou a partida para o que os ingleses chamam de “replay”, que é um segundo jogo para desempatar o embate. Mas dessa vez o jogo seria em Hereford, cidade localizada em Herefordshire, em uma região fronteiriça com o País de Galês onde ainda hoje boa parte dos habitantes fala galês.

A partida foi remarcada 3 vezes, e precisou ser cancelada nas 3 ocasiões por conta de fortes chuvas. Finalmente, no dia 5 de fevereiro de 1972, a bola rolou, ou quase isso, por conta do campo cheio de lama, em função das tempestades. O número oficial de público na partida é de 14,313, embora estima-se que mais de 16 mil pessoas estivessem presentes. A capacidade do estádio era 14 mil pessoas. Mas esses números de qualquer forma, não contabilizam as centenas de pessoas que assistiram das árvores e dos telhados ao redor de Edgar Street, como é chamado o campo do Hereford United.

O vídeo do jogo é sensacional. Não foi transmitido ao vivo, e sim em um programa da BBC, chamado “Match of the day”, que apresentava o “compacto”, ou os melhores momentos de algum jogo do final de semana.

O símbolo do Hereford em 1972

O Hereford jogou de camisas brancas e calções pretos, o Newcastle entrou com segundo uniforme da época, todo vermelho. A questão era apenas saber como a equipe do norte resolveria a questão e despacharia os donos da casa. E, apesar da dificuldade para abrir o placar, o atacante Malcolm Macdonald, parecia resolver a questão quando fez 1 a 0 para o Newcastle aos 37 do segundo tempo. Quem poderia acreditar em uma reação do Hereford?

Foi então que Ronnie Radford, aos 42 minutos, acertou de primeira um chute perfeito, e empatou a peleja. A reação dos torcedores locais é impressionante, e em poucos segundos o gramado estava completamente tomado por milhares de pessoas comemorando o gol.

Gol de empate com festa no gramado

Com a situação já controlada a partida seguiu para a prorrogação. No tempo extra, o inacreditável aconteceu aos 13 minutos do primeiro tempo, quando Ricky George, que tinha entrado no final do tempo regulamentar, recebeu uma bola no meio da área e bateu cruzado. Sem chances para o goleiro do Newcastle, Willie McFaul. Hereford 2 a 1. O Newcastle não teve forças para reagir e foi eliminado.

A partida, em 2007, foi eleita por leitores de um jornal britânico como a mais emocionante de todos os tempos na FA CUP, ou a Copa da Inglaterra.

O vídeo é realmente incrível e com direito a narração da época:

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Cenas do antigo futebol inglês

Em tempos de campeonato inglês com quase nenhum jogador da Inglaterra no campo, clubes que emergem de anos na segunda divisão para figurar entre os maiores do mundo com rios de dinheiro por trás, como o Manchester City, e onde torcedores assistem partidas de futebol da mesma forma que peças de teatro, o livro de fotos “Football – The Golden Age”, apresenta quase um outro esporte. Como a própria publicação traz em sua capa, “imagens extraordinárias de 1900 até 1985”.

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Como o próprio organizador do livro, John Tennant, afirma em sua apresentação, trata-se de um tempo onde fotógrafos iam para o campo com 10 fotos disponíveis para o jogo todo. E acredito que ter a opção de tirar mais de 10 fotos por conta do avanço da tecnologia não seja necessariamente um problema, embora eu realmente ache que assistir futebol da forma como se assiste um filme no cinema realmente não combine. O outro texto de apresentação da obra ficou a cargo de Rodney Marsh, atacante que começou no Fulham, mas que marcou a maior parte de seus gols no Queens Park Rangers.

Tennant ainda aponta em sua breve apresentação que o livro vai além de gols no último minuto e resultados das partidas, as imagens apresentam o futebol inglês do século passado e as pessoas que davam brilho e tornavam o esporte o mais popular do país.

Publicação, com 370 páginas de fotos, mais do que recomendada para quem ama futebol, e sim, sem querer ser romântico, para quem sente falta de arquibancadas de concreto e áreas do goleiro enlamaçadas… Abaixo reproduzo apenas algumas das incríveis imagens do livro.

Webbers, fabricante de bolas de Londres, em 1950.

Webbers, fabricante de bolas de Londres, em 1950.

Torcedores do Arsenal, fevereiro de 1936

Torcedores do Arsenal, fevereiro de 1936

Equipe do Maldon Ladies Football Club entra em campo para mais uma partida em novembro de 1953.

Equipe do Maldon Ladies Football Club entra em campo para mais uma partida em novembro de 1953.

O responsável pelo fardamento do Portsmouth, Bill Wright, prepara as chuteiras da equipe em dezembro de 1952.

O responsável pelo fardamento do Portsmouth, Bill Wright, prepara as chuteiras da equipe em dezembro de 1952.

Torcedores do Tottenham Hotspur protestam contra o reduzido número de ingressos recebidos pela torcida para a final da FA Cup contra Burnley em abril de 1962.

Torcedores do Tottenham Hotspur protestam contra o reduzido número de ingressos recebidos pela torcida para a final da FA Cup contra Burnley em abril de 1962.

Torcedores lotam as arquibancadas para assistir a partida entre Cardiff City e Chelsea em março de 1921.

Torcedores lotam as arquibancadas para assistir a partida entre Cardiff City e Chelsea em março de 1921.

Torcedor do Manchester United escala as paredes do Wembley para tentar assistir a final da European Cup entre sua equipe e o Benfica em maio de 1968.

Torcedor do Manchester United escala as paredes do Wembley para tentar assistir a final da European Cup entre sua equipe e o Benfica em maio de 1968.

Torcedores na fila em busca de ingressos para o amistoso entre Arsenal e Dynamo Moscou que aconteceu no White Hart Lane, estádio do rival do Arsenal o Tottenham. O Highbury, estádio do Arsenal ainda servia para as Forças Armadas do Reino Unido durante a Segunda Grande Guerra. A foto é de maio de 1945.

Torcedores na fila em busca de ingressos para o amistoso entre Arsenal e Dynamo Moscou que aconteceu no White Hart Lane, estádio do rival do Arsenal o Tottenham. O Highbury, estádio do Arsenal ainda servia para as Forças Armadas do Reino Unido durante a Segunda Grande Guerra. A foto é de maio de 1945.

Futebol de rua em Londres. Abril de 1950.

Futebol de rua em Londres. Abril de 1950.

O beatle, Paul MacCartney, chega ao estádio de Wembley para assistir o seu clube, o Everton, enfrentar o West Bromwich Albion pela final da FA Cup. Foto de maio de 1968.

O beatle, Paul MacCartney, chega ao estádio de Wembley para assistir o seu clube, o Everton, enfrentar o West Bromwich Albion pela final da FA Cup. Foto de maio de 1968.

Miss Miller, treinadora de futebol do Crawley Downs Church School, em Surrey, prepara sua equipe. Foto de setembro de 1931.

Miss Miller, treinadora de futebol do Crawley Downs Church School, em Surrey, prepara sua equipe. Foto de setembro de 1931.

Jogadoras da Inglaterra e da França se cumprimentam antes da partida entre as seleções. Maio de 1925

Jogadoras da Inglaterra e da França se cumprimentam antes da partida entre as seleções. Maio de 1925