Hereford x Newcastle em 1972

A partida que era pra ser apenas mais um passo do Newcastle na busca por um título da Copa da Inglaterra,  a equipe já tinha 6 taças, quantidade que possui até hoje, e pegava o modesto Hereford United, que jogava na Southern League (uma espécie de quinta divisão), pela terceira etapa das eliminatórias do torneio mais antigo do mundo.

No dia 24 de janeiro de 1972, as equipes se enfrentaram em Newcastle, e um empate em 2×2, levou a partida para o que os ingleses chamam de “replay”, que é um segundo jogo para desempatar o embate. Mas dessa vez o jogo seria em Hereford, cidade localizada em Herefordshire, em uma região fronteiriça com o País de Galês onde ainda hoje boa parte dos habitantes fala galês.

A partida foi remarcada 3 vezes, e precisou ser cancelada nas 3 ocasiões por conta de fortes chuvas. Finalmente, no dia 5 de fevereiro de 1972, a bola rolou, ou quase isso, por conta do campo cheio de lama, em função das tempestades. O número oficial de público na partida é de 14,313, embora estima-se que mais de 16 mil pessoas estivessem presentes. A capacidade do estádio era 14 mil pessoas. Mas esses números de qualquer forma, não contabilizam as centenas de pessoas que assistiram das árvores e dos telhados ao redor de Edgar Street, como é chamado o campo do Hereford United.

O vídeo do jogo é sensacional. Não foi transmitido ao vivo, e sim em um programa da BBC, chamado “Match of the day”, que apresentava o “compacto”, ou os melhores momentos de algum jogo do final de semana.

O símbolo do Hereford em 1972

O Hereford jogou de camisas brancas e calções pretos, o Newcastle entrou com segundo uniforme da época, todo vermelho. A questão era apenas saber como a equipe do norte resolveria a questão e despacharia os donos da casa. E, apesar da dificuldade para abrir o placar, o atacante Malcolm Macdonald, parecia resolver a questão quando fez 1 a 0 para o Newcastle aos 37 do segundo tempo. Quem poderia acreditar em uma reação do Hereford?

Foi então que Ronnie Radford, aos 42 minutos, acertou de primeira um chute perfeito, e empatou a peleja. A reação dos torcedores locais é impressionante, e em poucos segundos o gramado estava completamente tomado por milhares de pessoas comemorando o gol.

Gol de empate com festa no gramado

Com a situação já controlada a partida seguiu para a prorrogação. No tempo extra, o inacreditável aconteceu aos 13 minutos do primeiro tempo, quando Ricky George, que tinha entrado no final do tempo regulamentar, recebeu uma bola no meio da área e bateu cruzado. Sem chances para o goleiro do Newcastle, Willie McFaul. Hereford 2 a 1. O Newcastle não teve forças para reagir e foi eliminado.

A partida, em 2007, foi eleita por leitores de um jornal britânico como a mais emocionante de todos os tempos na FA CUP, ou a Copa da Inglaterra.

O vídeo é realmente incrível e com direito a narração da época:

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